Aprovado um novo método para a detecção precoce da Doença

A dia de hoje, não existe ainda uma cura para a doença de Alzheimer. No entanto, nos últimos anos foram feitos muitos avanços na investigação desta doença neurodegenerativa. Existem muitos medicamentos e terapias que ajudam a controlar os seus sintomas mais comuns, como o declínio cognitivo, a agitação, a depressão ou sintomas psicóticos que se apresentam com doença mais avançada. A detecção precoce é fundamental para esta doença, já que a eficácia do tratamento é muito maior nas fases iniciais da doença e permite melhorar o atendimento dos pacientes. Daí que seja tão importante identificar o mais rápido possível o declínio cognitivo associado a esta doença. Muitas pesquisas estão focados neste objetivo, como a que acaba de publicar na revista Neurology. A equipe da Universidade de Duke (Estados Unidos) foi utilizado um tipo de corante radioativo que permite detectar os primeiros sintomas da doença, utilizando para isso técnicas de imagem como a tomografia por emissão de pósitrons ou PET. Segundo este estudo, a detecção precoce de placas amilóides no cérebro do paciente poderia ser de grande ajuda para poder predizer o desenvolvimento da doença e iniciar o tratamento o quanto antes. Para o estudo foram analisados um total de 151 pessoas, por meio de testes cognitivos e a um scanner cerebral através da PET. Além disso, utilizaram-se traçadores radioativos que permitem a identificação de um tecido específico, com o objetivo de gerar uma imagem em três dimensões de um órgão ou de uma determinada função biológica. Este novo contraste radioativo utilizado, que já foi aprovado nos Estados Unidos, permite analisar a densidade da placa beta-amiloide e os pacientes que apresentam declínio cognitivo e, portanto, é um marcador biológico muito eficaz para o diagnóstico precoce da doença. Agora, o maior desafio será o de poder identificar todos os indivíduos com risco de desenvolver a doença antes que ela se manifeste e, desta forma, se pudesse impedir o seu desenvolvimento com um tratamento adequado.